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维珍轨道上市后首次发射:将3家客户的7颗卫星送入轨道

潘荷115
北京时间1月14日下午,据报道,维珍银河(Virgin Galaxy)创始人理查德·布兰森(Richard Branson)的卫星发射公司美国维珍轨道公司控股公司今天成功为三个客户发射了七颗卫星。

上个月,美国维珍轨道公司刚刚通过与特殊目的收购公司合并上市。本次发射也是上市后的首次发射任务。当地时间周四下午1点39分,加利福尼亚州,维珍轨道波音747正式起飞,下午2点53分,它释放了70英尺长的“发射一号”(Launcher One)火箭,上面有7颗小卫星。

这七颗卫星来自三个客户,即美国国防部、美国卫星运营商Spire Global和波兰卫星制造商SatRevolution。这些卫星计划在离地面约500公里的轨道上运行。

今年,美国维珍轨道公司计划再执行五次发射任务。最早在2023年,发射任务将在日本进行。此外,还计划在关岛和巴西执行起飞任务。

截至目前,两次维珍轨道发射任务的时间间隔约为6个月。显然,为了给客户提供更便捷的航天服务,美国维珍轨道公司必须加快发射步伐。对此,该公司CEO丹·哈特曾表示,将加快火箭发射任务。

值得一提的是,同一天,特斯拉CEO埃隆·马斯克旗下的太空探索技术公司SpaceX也将把三颗南非制造的纳米卫星送入轨道。这也是SpaceX所谓“火箭战”计划的一部分,即公司或政府可以预定其航天器可以装备SpaceX火箭的位置。

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