A8号

全球人口还将增长多少?他们“叫板”联合国 |《自然》长文

森春兰370

来源:自然作品集

联合国预测,到本世纪末,全球人口将接近110亿。另一个人口研究团队预测,人口峰值会来得更早,但数值会远低于110亿。

对于新加坡的准父母来说,20世纪80年代是一个不可预测的时期。起初政府提倡“一家两孩”,为了打消夫妻生育过多的想法,还出台了一系列配套措施,比如增加三胞胎的医疗费用,取消带薪产假等。

然而,1987年3月,新加坡的人口政策发生了180度大转弯。在“三胎或三胎以上(如果你能做你能做的)”这一迷失方向的口号下,政策天平突然偏向多子女家庭。此后,这些家庭可以优先获得教育和住房资源。

在人口政策方面,新加坡的故事非常戏剧性,但绝不是孤立的。放眼全球,为了确保稳定的经济前景,各国政府都渴望将本国人口控制在理想的“宜居区(金发区)”:不多也不少。政府的许多人口政策都是基于计算机模拟的未来人口增减趋势。

几十年来,最有影响力的人口预测来自联合国的一小群人口建模专家。然而,近年来,其他球队也发展了自己的方法,结果大相径庭,引起了激烈的争议。

联合国认为,到本世纪末,世界人口将达到110.9亿的峰值。其他团队预测人口高峰会来得更早,但数值更低:到2070年,全球人口将达到97亿,然后开始下降。

对于需要规划基础设施投资和未来税收,以及设定国际社会发展和温室气体减排目标的政府、企业和个人来说,这些截然不同的结果给了他们一个大问题。

无论用哪种模型计算人口,首要数据都是每个国家当前人口的准确数字——研究人员正在努力使这个数字更加准确。这一点非常重要:准确的当前人口数据不仅为预测长期未来提供了坚实的基础,也为当前的政策提供了坚实的基础,例如分发COVID疫苗和提供足够的学校。疫情使人口普查进一步复杂化:一方面,一些人口普查被迫推迟;另一方面,至少在短期内,预期寿命和出生率可能会因疫情而发生变化。

上述因素交织在一起,使得人们对世界人口资源的研究和决策越来越感兴趣。

“出于务实的经济原因和规划需要,各国政府都非常关注未来20年的人口变化。”维也纳人口研究所的人口研究员托马什·索博特卡说。

人口统计学

各种人口估计都是从同一个问题开始的:目前的人口是多少?早在公元前4000年,古巴比伦人就试图回答这个问题,并通过人口普查计算出人们需要多少粮食。古埃及、古罗马和古代中国定期进行人口统计。

今年早些时候,中国和美国都公布了2020年人口普查的结果。在许多国家,人口数据原本计划在今年发布,但由于新冠肺炎疫情持续,数据被推迟。“中国和美国是极少数如期完成人口普查的国家。”联合国人口司人口工作负责人帕特里克·格兰德说。位于纽约的联合国人口司负责联合国人口预测。

人口普查结果显示,中国和美国的人口增长都创下了新低。这一结果引发了激烈的舆论,但格兰德指出,这并不是人口学家所期望的,因为中国和美国都跟踪出生和死亡人数,并定期获得详细数据,这使得人口学家能够近乎实时地监测人口趋势。

根据人口普查等人口统计方法,人口学家将对未来几年人口变化的各种路径进行预测。除了出生人数和死亡人数之外,研究人员还将预测在一定时间内进出一个国家的人数。

从气候变化到疫情趋势,所有未来事件模拟的准确性都会随着时间跨度的延长而降低,人口变化也不例外。人口学家普遍认为,未来20~30年的预测精度很高,因为未来几十年的大部分活人口已经出生。而且,这个时期的出生率、死亡率、人口迁移率,从最近的趋势就很容易推断出来。

即便如此,中短期预测结果的准确性仍然容易受到重大突发事件的影响。例如,人口学家竞相研究新冠肺炎·疫情对人口变化的影响。在一些疫情最严重的国家,短时间内大量死亡导致预期寿命下降。

联合国预测,到本世纪末,尼日利亚人口数将增长2倍以上。来源:Sean Sutton/Panos Pictures 联合国预测,到本世纪末,尼日利亚的人口将增加一倍以上。资料来源:Sean Sutton/Panos Pictures 鉴于大多数国家之间的人口迁移已经停止,疫情后人口计算中最具影响力的因素是疫情对出生人数的影响。 生育率 指的是每名妇女的平均子女数,这是人口学上的标志性数据。因为相比之下,死亡率和人口迁移率通常相对稳定,而生育率波动较大,这往往成为实际人口规模和人口增减预测的决定性因素。

以新加坡为例。1972年政府出台一对夫妻最多只能生两个孩子的政策时,全国生育率约为3.04,预计还会继续大幅上升。但在1986年,就在政府扭转生育政策并鼓励多胞胎之前,生育率骤降至1.43。到了2018年,新加坡的生育率已经降到了1.14,现在还停留在1.23。

为了在不依赖移民的情况下保持人口稳定,一个国家的生育率需要达到每个妇女2.1个孩子的更替水平。

短期和长期人口预测通常归结为对生育率变化程度的估计。这意味着人口学家需要根据证据猜测环境变化会导致什么样的行为。在高收入国家,行为改变往往是经济因素的结果。比如就业机会出现时,女性会更加注重职业发展;经济萧条期间,夫妻会推迟生育。

在经济不发达的国家,非经济因素的影响最大。随着受过教育的女性越来越多,她们往往会减少孩子的数量,推迟生育时间。随着卫生系统和分配网络的改善,更多的人可以使用避孕方法。从这个意义上说,生育率的下降反映了经济的发展。

人口学家预测,疫情将导致生育率在短时间内下降,至少在经济发达国家是如此,因为疫情导致了经济形势的不稳定。在经济不发达国家,由于避孕药具供应中断,疫情期间的出生人数可能会急剧增加。

在一份预印的文件中,索博特卡和他的同事介绍了美国、欧洲和亚洲17个国家的人口数据。数据显示,出生人数确实有所下降——2020年11月平均出生人数同比下降5.1%,2020年12月平均出生人数同比下降6.5%,2021年1月平均出生人数同比下降8.9%。其中,西班牙一直是出生率下降幅度最大的国家,2020年12月和2020年1月的出生率同比暴跌20%。

一些专家预测出生人数将会反弹。“目前看来,出生率大概会在10月前恢复到正常水平。”密歇根大学健康学院的产科医生莫莉·斯托特说。在疫情期间,斯托特博士的团队使用电子健康记录建立了周边社区怀孕人数的模型,并规划了即将到来的新生儿数量。该团队发布的分析准确预测,2020年11月至2021年3月出生人数将同比减少14%;分析还预测,到2021年第四季度,出生人数将相应激增。

长期人口预测

相比之下,更难预测未来几十年甚至更长时间内生育率和人口的变化。这也是热议的源头。

几十年来,联合国人口司一直从事人口预测工作,并每两年定期出版和更新一次。根据2019年发布的最新预测,全球人口将在目前77亿的基础上继续上升,2100年接近110亿(下一版预测数据原定于今年发布,但已推迟至2022年)。

2014年,在奥地利维也纳的国际应用系统分析研究所(IIASA),一个研究团队独立预测,世界人口最有可能在2070年左右达到94亿的峰值,到本世纪末降至90亿。在该团队2018年的报告中,峰值预测略有上调,人口将在2080年左右达到98亿的峰值。此后被修正为略低于2070年的97亿。

在这个团队之后,去年,华盛顿大学医学院(IHME)健康度量和评估研究所的一个团队发表了一篇论文,认为全球人口将在2064年达到97亿的峰值,然后开始下降,到2100年达到88亿左右。

根据这项研究,与目前的人口相比,到本世纪末,包括日本、泰国、意大利和西班牙在内的23个国家的人口将减半。

麻省大学阿默斯特分校的Leontine Alkema从事统计建模工作。她认为不一致的预测显示了这种长期预测的不确定性。“从某种程度上来说,这是一个不可能完成的任务,所以我们只是尽力而为,不同的团队采用不同的方法是正常的。"

以上研究差异巨大(见“人口峰值”图表)。归根结底,每个团队都有不同的预测方法。“三种方法采用的起始[人口]值相似,所以问题不在这里。”美国独立研究机构人口信息局的人口学家Toshiko Kaneda说。“关键是,你觉得这条曲线会怎么爬?问题在于对这一点的假设。”

来源:联合国人口司/IIASA/IHME 来源:联合国人口司/IIASA/IHME 人口预测的关键在于生育率随预期经济发展的变化。为此,上述三种模型采用了不同的预测方法。联合国模型将生育率上升、下降、再上升的过程分为几个阶段。根据一个国家近年来出生率的变化,将其划分为相应的阶段,从而得到大约10万种可能的生育率变化模型。最后,联合国选择中位数作为最有可能的结果。

IIASA团队并不是根据数据和过去的趋势,预测生育率会随着社会的发展而下降,而是基于专家的判断。该团队采访了大约200名研究人员,包括经济学家、人口学家和社会学家,并要求他们根据对几个社会、健康和经济因素的预期,分别预测2030年和2050年各个国家的生育率。收集到的部分预测结果差异很大。例如,印度2030年的生育率预测在1.5至2.5之间,2050年的生育率预测在1.1至2.5之间。

Ii .国际影响评估协会预测的生育率大大低于联合国的生育率。例如,IIASA研究人员预测,到本世纪末,撒哈拉以南非洲的生育率将降至2.1的更替水平以下。然而,联合国预测,到那时,该地区只有三分之一的国家的生育率将低于2.1。

IHME团队的方法完全不同。他们没有使用生育率及其变化作为建模的基础,而是使用50岁一代的完成生育率(CC50)作为变量,该变量反映了每个女性在50岁时所生孩子的总数。与总生育率略有不同的是,这一变量受女性生育年龄的影响较小,降至较低水平后不会出现反弹效应。

IHME的模型没有假设未来特定时间点的CC50值,而是使用真实世界的数据来分析CC50与其两个影响因素(教育水平和避孕需求差距)之间的关系。也就是说,作者可以将各国的教育水平和避孕状况数据(以及研究人员对其变化的预期)代入预测模型,而不是简单地估计未来的生育率。

IHME团队负责人克里斯托弗·默里说,这种方法可以检验各种变化和假设的影响,因此IHME的预测比其他人的更可靠、更有价值。该模型可以预测,如果政策鼓励女孩延长上学年限,或者卫生基础设施的改善确保人们有更可靠的避孕方法,人口将如何变化。"在政策方面,考虑因果关系的模型要有用得多."默里说。

但是许多人口学家不同意。“(IHME)这些预测有几个问题。”香港科技大学人口学家斯图尔特·吉特尔-巴斯滕指出。维也纳的吉泰尔-巴斯滕和索博特卡联合出版了一份预印本,对IHME研究进行了技术批判,并在IHME研究中提出了他们所谓的“矛盾和错误、不合逻辑和令人难以置信的趋势”。

例如,吉泰尔-巴斯滕和索博特卡批评了IHME对伊拉克人口的预测:到2100年,该国妇女的预期寿命将是世界第四高,未来几十年将有大量人口迁入。两人指出,这一预测成真的可能性非常小。吉泰尔-巴斯滕和索博特卡组织的170名人口学家联名给发表IHME论文的《柳叶刀》杂志写了一封批评信。这封信还没有发表。

“我非常担心预测会塑造未来。”Gietel-Basten说,“如果你说我们的生育率会非常非常低,人口会迅速老龄化和停滞,这不是政府希望看到的。”新加坡的例子表明,当局将通过出台政策来防止或更常见的是鼓励生育来应对。“政府的对策可以是限制使用计划生育措施、堕胎、输精管结扎术等。”

金田指出,发表该论文的IHME团队几乎没有人口背景,其人口预测是基于其开发的计算常规健康统计的方法,该方法被称为“全球疾病负担”。“我认为这是一项伟大的工作,但他们只需要回去重新审视其中的一些。”金田说。

默里拒绝接受这一批评,称联合国模式本身有自己的“一套奇怪的假设”,人口学家不能听取外界的意见。“然后我们就能看到低生育率国家会发生什么。”他说:“我们会看到中国、韩国、新加坡、希腊和西班牙的生育率像联合国预期的那样迅速上升吗?我不这么认为。”

联合国过去的预测是准确的。例如,1968年,联合国预测1990年全球人口为54.4亿,与53.4亿的实际最佳估计值波动在2%以内。2010年,世界人口约70亿;此前,几份联合国报告给出的预测从68亿到72亿不等。

格兰德说,人口司仍在使用新的和更准确的特定国家的数据来源来纠正其历史记录。这不仅使建模更加准确,也有助于缩短更新周期——虽然最新的预测没有如期发布,但最新的全球人口报告也被推迟了。

此时,这里

一些人口学家持观望态度。“我绝对避免卷入其中,因为这些争议变得非常尖锐,很难说有什么更好的方式。”澳大利亚墨尔本大学的人口学家汤姆·威尔逊说。"不幸的是,人口预测最终总是错误的."

有鉴于此,一些人口学家不想再预测未来,而是专注于让当前政策制定的数据更加准确:统计当前人口。在一些地区,特别是那些社会动荡和内部冲突的地区,做这项工作非常困难。“在阿富汗,上一次人口普查是在1979年。在刚果民主共和国,上一次是在1984年。”英国南安普敦大学的人口研究员安迪·塔特姆说。这些地区的政府通常假设人口逐年线性增长,从而估算当前人口。但这种方法可能极其不准确。2017年,比利时安特卫普大学研究人员的分析[6]显示,刚果政府估计的全国人口从7700万到1.02亿不等。

为了获得更准确的数据,研究人员测试了各种方法,在没有实际计数的情况下获得总人口。

一种方法是监控手机流量。通过跟踪发送和接收信号的手机基站的呼叫,研究人员可以利用基站周围的呼叫密度来估计当地人口。使用这种方法的一个典型例子是瑞典和韩国研究人员在2010年海地毁灭性地震后对人口变化的跟踪。研究显示,地震后三周内,海地首都太子港的人口减少了近四分之一。

在另一项研究中,塔特姆的团队使用了类似的方法来研究纳比米亚不同地区的疟疾传播。结果显示,纳米比亚根除疟疾的实际进展比决策者想象的要顺利。

研究人员还试图通过房屋的大小和形状来计算人口数量。利用卫星照片和图像识别软件,研究人员可以绘制居民区和独栋房屋的图像,从而描述居民的数量。“通过这种方式,我们填补了哥伦比亚和布基纳法索人口普查中的错误,给出了刚果(金)、赞比亚等国人口的新估计。”Tatem说:“这种方法发展很快。”

即便如此,传统的人口统计方法还是有一席之地的。"人口普查收集的信息远远超过总人口。"Tatem补充说,“这些新方法应该被视为人口普查的补充,而不是替代。”

您可能还会对下面的文章感兴趣: