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百度加入“元宇宙”大戏 “希壤”App上线能否改变广告业务疲软现状

盛梦旋350

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百度在线网络技术(北京)有限公司(以下简称“百度”,09888.HK)近日在苹果App Store推出了一款名为“Xirang”的社交App,专注于沉浸式虚拟社交互动,与当下元宇宙的热门概念不谋而合。

“西让”来源于一个童话,寓意着生生不息。从名字可以看出,百度对这款App寄予厚望。目前,西让已经登陆百度VR官网,具备虚拟空间定制、真实人机交互、业务开发平台三大功能。App的登录页面与游戏非常相似,目前包含三个体验场景。同时,用户可以在西让场景中与其他用户进行交流,但实际使用效果并不理想。

百度营业收入及增长率(单位:亿元)

在各大互联网公司广告业务呈现疲软迹象的背景下,百度选择了元宇宙的试验田。错过了很多互联网出路的百度,能在元宇宙中领先吗?

西让还有提升空间。

近期,国内外互联网巨头在元宇宙的各种高调举措,让二级市场的元宇宙概念股不断带着质疑和欢呼突围。

2021年3月,Roblox公司(以下简称“Roblox”,RBLX。被称为“元宇宙第一股”的NSDQ登陆美国股市。不久之后,北京字节跳动科技有限公司(以下简称“字节跳动”)也以90亿元的超高价格击败了深圳腾讯计算机系统有限公司(以下简称“腾讯”,00700.HK),收购了VR公司PICO Corporation。

西让各大应用商店的上线,标志着百度正式进入“元宇宙”。但是和市面上的同类产品相比,西让的含量有些单薄。

数据显示,百度为西让规划的应用场景包括教育、会展、营销、培训、产业园。目前开放的场景包括“丰唐艺术层”和“百度世界大会”,分别对应展示和营销两个应用场景。

其中,冯唐艺术层表现鲜明,有别于真正的艺术展。在这个场景中,艺术品在空中呈现出“虚浮”的视觉效果,整个展厅的颜色也与展品相匹配。遗憾的是,在目前开放的这两个场景中,普遍存在“穿模”现象,与访客的互动几乎为零。此外,百度只将艺术品制作成地图并直接展示,没有NFT(非同质化代币)。这大大降低了游客的体验。

此前,腾讯、字节跳动和元公司(MVRS。NSDQ)相继发布或推出了Roblox、Pixsoul、地平线世界等虚拟产品。2019年,腾讯Roblox超过500万青少年使用它开发3D、VR等数字内容。Pixsoul以社交为主要玩法,专注于AI捏脸功能。用户可以设计使用自定义图片,或者上传照片,系统会将照片中的人脸变成虚拟人物。地平线世界支持14人在线实时聊天。

相比之下,腾讯推出的《投资者网》无疑是目前市场上最成熟、最有货的一款,也是唯一一款拥有成熟用户自定义世界功能的产品。相比之下,Pixsoul、Horizon World、Xirang等产品虽然以社交为主,但除了基本功能之外,并没有开发出足够吸引用户的内容。

很多与元宇宙相关的动画、电影、游戏的世界观都设定了世界上绝大多数用户使用同一个元宇宙。但是,考虑到互联网本身的特点,只有当一家公司开发出划时代的产品或者一家公司实现了高度垄断时,才会出现这种情况。

西让的推出可以看作是百度基于自身业务对元宇宙的探索。然而,像希让这样的产品让人们看到了元宇宙的新可能性,或者在基础技术上表现出一些弱点。

宇宙可以被宣传吗?

2021年第三季度报告显示,百度本季度总营收319.2亿元,同比增长13%。该公司的在线营销仍占其总收入的60%以上。在财务报告中,百度将这一业务归类为“移动生态”,与智能云、自动驾驶一起组成了驱动增长的“三驾马车”。

事实上,移动生态业务一直是百度最重要的现金来源。业务面临广告市场饱和,增量天花板来了。百度三季报显示,本季度广告收入为195亿元,同比仅增长6%。财务报告中还提到了子公司北京爱奇艺科技有限公司,该公司本季度营收为76亿元,同比增长6%,但广告收入为17亿元,同比下降10%。

事实上,百度并不是唯一广告业务薄弱的公司。第三季度,腾讯媒体广告收入同比下降4%;哔哩哔哩同期的广告收入仍然

增长110%,但相较于上个季度超过200%的增速也下滑明显。还有据上海证券报消息,抖音的广告收入在过去的半年内也陷入增长停滞。

  广告增长受阻,成为了普遍现象,就连一向被视为抢走百度“广告蛋糕”的短视频也未能幸免。根据App Growing的数据,2021年第三季度,全网的广告投放数量为3600万条,出现了明显下滑。7月时,投放数量尚有1700万条,到了9月仅为1000万条。

  这与消费疲软的大环境不无关系,广告主们的日子并不好过。百度在财报中提到,受政策影响,曾经在网络营销上豪掷重金的在线教育企业已经偃旗息鼓,地产、装修、保险等行业的广告需求也有所下降。

  对此,百度能做的除了等待大环境转好之外,试水元宇宙也成为了一个新的选择。尽管从画面与使用体验上讲,希壤的制作被指粗糙。不过,从功能上看,希壤身上,有很多故事可以讲。百度选择希壤,更像是“磨刀不误砍柴工”。 

  尽管百度将希壤定义为社交App,但从百度为其制定的五大应用场景看,VR营销、VR云展会、VR产业园都与广告业务较为贴近。面对广告业务的疲软,可以看出,百度正通过希壤探索一种新路径。而从社交角度来看,百度仍然希望能借助元宇宙实现自己的“社交梦”。

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